La sombra de Elpénor

Estela de Democleides (ca. 395 a.C.). Museo Arqueológico, Atenas.
  • “El joven está sentado en la proa de un trirreme, ha dejado las armas detrás suyo, descansa la cabeza sobre su mano derecha y no mira hacia el horizonte del mar sino hacia abajo, como si quisiera ver claro en la casa del Hades que lo espera. Tal vez la familia de Demokleides especuló con la posibilidad de que, por detrás de la representación de la estela, la memoria transparentase la leyenda triste de Elpénor. No parece posible ir a buscar la tumba del compañero de Ulises a la isla Ea para confirmar o refutar nuestras sospechas.” La descripción de la melancólica escena de un joven hoplita muerto en la batalla naval de la guerra de Corinto descrita por Burucúa y Kwiatkowski forma parte de un recorrido que indaga los caminos que las diferentes formas del arte han seguido para presentar aquello que siempre perturba y conmueve a los vivos: la voz de los muertos que surge de las sombras como el joven Elpénor ante Ulises, reclamando el entierro para no ser olvidado.
  • El cuerpo ausente señala la imposibilidad de completar la vida del muerto mediante su entierro. La muerte es el miembro amputado del tejido social: el muñón sigue emitiendo señales neviosas al vacío que indican que ahí había algo, lo que pica pero no se puede rascar. El miembro fantasma. De ahí que los espectros, lejos de ser una presencia sobrenatural, sean antes que nada una institución de la memoria social. La herida que el poder estatal inscribe sobre el cuerpo colectivo deja huellas que siguen enviando sus señales, y tornan formas imprevistas.
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