Hic Sunt Draconis – I walked with a Zombie (1943), Jacques Tourneur

El film de Tourneur puede ser entendido como un drama de simbolismo incestuoso: los dos hermanos que se disputan la misma mujer, con la madre de ambos como tercera en discordia. Sus dos extremos: la senectud materna y la belleza sensual de la joven. En el medio, los hermanos constituyen la disputa imperialista entre lo nuevo y lo viejo. Uno se ha educado en los Estados Unidos, el otro en Inglaterra. El primero es alegre y bruto; el otro es cínico y rígido. El objeto de deseo es ese cuerpo que se ha fundido con la tierra que lo volvió inerte, poseedor de una increíble belleza sin voluntad, sin expresión. La fábula – cuyo kitsch no ha perdido ni un ápice de encanto ni de racismo – ofrece escenas poderosas. Cuando la enfermera Betsy (Francis Dee) se interna en la espesura con el espectro vivo de Jessica con la esperanza de encontrar una cura más allá del conocimiento científico, se enfrentan con el guardián Carrefour, vigía del paso hacia ese otro mundo que habita la isla caribeña. Los mapas antiguos señalaban los límites desconocidos inscribiendo Hic Sunt Draconis (“Aquí hay dragones”). Esa Arcadia que la película deja entrever – sin abandonar una perspectiva racionalista que pretende explicarla- siempre se escapa de algún modo a las manos de sus patrones. Lo que parece un juego de niños – los nativos negros siempre son presentados como instancia infantil de lo humano – permitido por los adultos, constituye un mundo aparte que sus guardianes no pueden entender ni aceptar, pero que funciona con sus propias reglas cuyos efectos son reales. La síntesis del desenlace no puede ser otro que el crimen donde se unen cristianismo y paganismo: la flecha del mascarón de San Sebastián es el arma del crimen del ritual vudú. En Arcadia también está la muerte.

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